Envejecer bien: música relajante de 30 minutos para mejorar la calidad del sueño en adultos mayores

musica para dormir
anciana durmiendo con musica

Un estudio publicado en el Journal of the American Geriatrics Society descubrió que escuchar música puede ayudar a las personas mayores a dormir mejor.

Investigadores del Hospital Universitario Nacional Cheng Kung en Taiwán combinaron los resultados de estudios previos para comprender el efecto que puede tener escuchar música en la calidad del sueño de las personas mayores. Su trabajo sugiere que:

  • Los adultos mayores (de 60 años o más) que viven en casa duermen mejor cuando escuchan música entre 30 minutos y una hora antes de acostarse. La música tranquila mejora la calidad del sueño de las personas mayores mejor que la música rítmica.
  • Los adultos mayores deben escuchar música durante más de cuatro semanas para ver el mayor beneficio de escuchar música.

A medida que envejecemos, nuestros ciclos de sueño cambian y dificultan el dormir bien por la noche. Según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, los adultos mayores necesitan de siete a nueve horas de sueño por noche.

Pero los estudios han demostrado que del 40 al 70 % de los adultos mayores tienen problemas para dormir y más del 40 % tienen insomnio, lo que significa que se despiertan con frecuencia durante la noche o muy temprano en la mañana. Los problemas para dormir pueden hacer que se sienta irritable y deprimido, pueden causar problemas de memoria e incluso pueden provocar caídas o accidentes.

Para el analisis, los investigadores observaron estudios previos que habían probado el efecto de escuchar música en personas mayores privadas de sueño que viven en casa. Analizaron cinco estudios con 288 participantes. La mitad de estas personas escuchaban música; la otra mitad recibió la atención habitual o ningún tratamiento para sus problemas de sueño. Las personas que fueron tratadas con música escucharon música tranquila o rítmica durante 30 minutos a una hora, durante un período que osciló entre dos días y tres meses.

Un estudio publicado en el Journal of the American Geriatrics Society descubrió que escuchar música puede ayudar a las personas mayores a dormir mejor.

Investigadores del Hospital Universitario Nacional Cheng Kung en Taiwán combinaron los resultados de estudios previos para comprender el efecto que puede tener escuchar música en la calidad del sueño de las personas mayores. Su trabajo sugiere que:

Los adultos mayores (de 60 años o más) que viven en casa duermen mejor cuando escuchan música entre 30 minutos y una hora antes de acostarse. La música tranquila mejora la calidad del sueño de las personas mayores mejor que la música rítmica.

Los adultos mayores deben escuchar música durante más de cuatro semanas para ver el mayor beneficio de escuchar música.

¿Por qué los adultos mayores tienen problemas para dormir bien por la noche?

A medida que envejecemos, nuestros ciclos de sueño cambian y dificultan el dormir bien por la noche. ¿Qué significa realmente tener una buena noche de sueño? Si se despierta renovado y listo para comenzar el día, probablemente haya dormido profundamente la noche anterior. Pero si está cansado durante el día, necesita café para mantenerse activo o se despierta varias veces durante la noche, es posible que no obtenga el sueño profundo que necesita.

Según el Instituto Nacional sobre el Envejecimiento, los adultos mayores necesitan de siete a nueve horas de sueño por noche.

Pero los estudios han demostrado que del 40 al 70 % de los adultos mayores tienen problemas para dormir y más del 40 % tienen insomnio, lo que significa que se despiertan con frecuencia durante la noche o muy temprano en la mañana. Los problemas para dormir pueden hacer que se sienta irritable y deprimido, pueden causar problemas de memoria e incluso pueden provocar caídas o accidentes.

Cómo los investigadores estudiaron el efecto de la música en la calidad del sueño de las personas mayores

Para el estudio, los investigadores observaron estudios previos que habían probado el efecto de escuchar música en personas mayores privadas de sueño que viven en casa. Analizaron cinco estudios con 288 participantes. La mitad de estas personas escuchaban música; la otra mitad recibió la atención habitual o ningún tratamiento para sus problemas de sueño. Las personas que fueron tratadas con música escucharon música tranquila o rítmica durante 30 minutos a una hora, durante un período que osciló entre dos días y tres meses. (La música tranquila tiene un tempo lento de 60 a 80 latidos por minuto y una melodía suave, mientras que la música rítmica es más rápida y fuerte). Todos los participantes respondieron preguntas sobre cómo pensaban que estaban durmiendo. Cada participante terminó con una puntuación entre 0 y 21 para la calidad del sueño.

Los investigadores analizaron la diferencia en las puntuaciones medias para:

Personas que escuchaban música comparadas con personas que no escuchaban música;
Personas que escuchaban música tranquila en comparación con personas que escuchaban música alegre; y personas que escucharon música durante menos de cuatro semanas en comparación con personas que escucharon música durante más de cuatro semanas.

Lo que los investigadores aprendieron

Escuchar música relajante a la hora de acostarse mejoró la calidad del sueño en los adultos mayores, y la música relajante fue mucho mejor para mejorar la calidad del sueño que la música rítmica. Los investigadores dijeron que la música relajante puede mejorar el sueño al disminuir la frecuencia cardíaca y la respiración y reducir la presión arterial. Esto, a su vez, ayuda a reducir los niveles de estrés y ansiedad.

Ellos también encontraron que escuchar música durante más de cuatro semanas era mejor para mejorar la calidad del sueño que escuchar música durante un período de tiempo más corto.

Limitaciones del estudio

Los investigadores solo observaron estudios publicados en inglés y chino, lo que significa que pueden haber pasado por alto estudios en otros idiomas sobre el efecto de escuchar música en el sueño de adultos mayores.

Es posible que los resultados no se apliquen a personas mayores con enfermedad de Alzheimer o enfermedad de Parkinson.

En los estudios que utilizaron los investigadores, las personas que escuchaban música recibieron más atención de los investigadores que las personas que recibieron atención estándar o ningún tratamiento para sus problemas de sueño. Esto significa que las mejoras del sueño en el grupo de musicoterapia podrían deberse a esta atención adicional.

Debido a que los diferentes estudios utilizaron diferentes tipos de música, los investigadores no pudieron determinar qué tipo de música relajante mejoraba más el sueño.

Todas las personas del estudio tenían tipos similares de problemas para dormir. Esto significa que escuchar música puede no ayudar a las personas con otros tipos de problemas para dormir.

¿En nuestra práctica qué puede significar este estudio?

Si tienes problemas para dormir, escuchar música puede ser una forma segura, efectiva y fácil de ayudarte a conciliar el sueño. También puede reducir la necesidad de medicamentos para conciliar el sueño.

Este resumen es de «Effect of music therapy on improving sleep quality in older adults: A systematic review and meta-analysis«. – “Efecto de la musicoterapia en la mejora de la calidad del sueño en adultos mayores: revisión sistemática y metanálisis”. Aparece online antes de imprimirse en el Journal of the American Geriatrics Society. Los autores del estudio son Chia-Te Chen, NP, MS; Yen-Chin Chen, RN, PhD; Heng-Hsin Tung RN, FNP, PhD; Ching-Ju, Fang, MLIS; Jiun-Ling Wang, MD; Nai-Ying Ko RN, PhD; e Ying-Ju Chang, RN, PhD.

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