Edadismo en los cuentos de hadas: el prejuicio contra los ancianos también está en los libros

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La Organización Mundial de la Salud (OMS) define la discriminación por edad como el estereotipo, el prejuicio y la discriminación contra las personas en función de su edad. La discriminación por edad no se limita a la creación de un estereotipo negativo en relación con las personas mayores (que obviamente puede – y conduce – a la discriminación), sino que quien esté más interesado en el tema puede encontrar el término refiriéndose solo a este juicio de valor negativo. .

El envejecimiento es un fenómeno social y está tan arraigado en nosotros que a menudo ni siquiera lo notamos. Está en todo, en nuestro idioma, en nuestras acciones e incluso en los libros y noticias que leemos. Lo que puede hacer de la discriminación por edad algo que hay que combatir es cuando trae un juicio de valor negativo que puede llevarnos a actuar de forma discriminatoria y contraria a lo que deberíamos ser como sociedad, una red de apoyo, incentivo y aprecio mutuo.

En la publicación de hoy, un libro de 1986, «Blancanieves y otros cuentos de Grimm», ejemplifica un texto que aporta una idea edadista sobre «ser viejo». En el cuento “Un zorro y el caballo” nos dimos cuenta en la primera parte de que “el caballo había envejecido demasiado para trabajar”. Aquí me gustaría invitar a todos a un análisis: “¿dejamos de trabajar porque somos demasiado mayores?”. Bueno, en principio, deberíamos dejar de trabajar porque no queremos o no nos sentimos más funcionales por eso. Y esto podría suceder a cualquier edad: a los 45 u 85 años. Esta es la primera reflexión, que incluso nos muestra un poquito cuánto podemos y debemos pensar en la edad como factor determinante de la jubilación.

La otra reflexión es la idea de que le estamos dando a los niños (e incluso a los adultos, como tú y yo) una imagen de que las personas cuando crecen, son “inútiles”, ya no pueden trabajar, producir, participar…. se convierten en una carga. Y, al pensar así, el niño verá el envejecimiento de los abuelos como algo lamentable, quizás incluso digno de lástima. Y esto no es solo para los abuelos, sino para sus padres, las personas con las que vive y, en última instancia, incluso para su propio envejecimiento. Esta puede ser una de las varias razones que pueden llevar a las personas a no querer envejecer o a tener dificultades para desarrollar una discriminación por edad positiva en relación al envejecimiento.

La imagen del caballo también «puede hablar» de las ideas que podemos enseñar y absorber sobre el envejecimiento. «Una imagen habla más que mil palabras,» ¿no? La foto utilizada para ilustrar la historia muestra a un caballo cansado, descuidado … y en la historia se dice que es viejo.

Despertar a las actitudes de discriminación por edad incluso ayuda a ver el edadismo que puede existir en nosotros mismos. Y, al identificar en nuestros pensamientos, sentimientos e incluso actitudes que pueden ser discriminatorias, tenemos la posibilidad de cambiar no solamente a nuestra persona, pero incluso, cambiar el mundo que nos rodea.

Hablaremos más de esto aquí.

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