Alzheimer o depresión: aclarando las diferencias

depresión

La depresión es un trastorno emocional que causa un sentimiento de tristeza constante y una pérdida de interés en realizar diferentes actividades.

Algunas personas tienen más probabilidades de sufrir depresión. Según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales, “las mujeres mayores corren un mayor riesgo porque las mujeres en general tienen el doble de probabilidades que los hombres de sufrir una depresión grave. Los factores biológicos como los cambios hormonales pueden hacer que las mujeres mayores sean más vulnerables. El estrés de mantener relaciones o cuidar a un ser querido y a los niños enfermos también suele recaer más sobre las mujeres, lo que podría contribuir a tasas más altas de depresión. Las personas solteras y viudas, así como las que carecen de una red social de apoyo, también tienen tasas elevadas de depresión. Se sabe que afecciones como ataque cardíaco, accidente cerebrovascular, fractura de cadera o degeneración macular y procedimientos como la cirugía de derivación están asociados con el desarrollo de la depresión «.

Aunque las demencias, como la enfermedad de Alzheimer, pueden tener síntomas similares a la depresión, no podemos olvidar que esta última es un trastorno del estado de ánimo y son enfermedades diferentes y tienen distintos planes de tratamiento.

Casi la mitad de la población con la enfermedad de Alzheimer (EA) experimentará síntomas de depresión en algún momento. La depresión es una condición que hace que las personas se sientan irritables, tristes o desesperanzadas la mayor parte del tiempo. Esto puede ocurrir durante cualquier etapa de la enfermedad y, la mayoría de las veces, agrava los síntomas de demencia, haciendo por ejemplo que se sienta más confusión, olvidos o ansiedad.

¿Por qué muchos confunden la depresión con signos temprano del Alzheimer?

Muchos adultos mayores desarrollan problemas de memoria como resultado de problemas de salud que pueden tratarse. Estos pueden incluir: efectos secundarios debidos a medicamentos, deficiencias de vitaminas, abuso de sustancias o posiblemente incluso una función de órganos reducida debido a trastornos de la tiroides, los riñones o la vida. Estas pueden ser afecciones médicas graves y deben tratarse lo antes posible.

Pero además de los problemas médicos antes mencionados que pueden precipitar la pérdida o el deterioro de la memoria, la depresión aún parece ser la razón más común. La depresión en los adultos mayores es una cuestión que cada vez afecta a más gente, y los problemas emocionales como el estrés, la ansiedad o la depresión pueden conducir, y con frecuencia lo hacen, al olvido, la confusión y otros síntomas similares a los de la demencia.

Entonces, ¿Cómo diferenciar entre la pérdida de memoria normal relacionada con la edad o los desafíos de memoria provocados por afecciones tratables, ya sean fisiológicas o mentales, y la pérdida de memoria debida a la enfermedad de Alzheimer u otra forma de enfermedad?

Seguramente la forma más segura es haciendo una buena evaluación y pruebas diagnósticas con el médico que acompaña al adulto mayor, pero existen algunos consejos útiles que pueden ayudar a los cuidadores aficionados y profesionales a diferenciar entre depresión o alguna forma de demencia:

1 – Memoria: las personas deprimidas pueden tener problemas para concentrarse y pueden tener lapsus ocasionales de la memoria, lo que puede empeorar su estado de ánimo. Sin embargo, las personas con la enfermedad de Alzheimer tienen problemas constantes para almacenar nueva información, como una visita reciente a un pariente cercano o lo que la persona cenó.

Con la depresión, el olvido y la confusión suelen aparecer muy repentinamente, mientras que con la mayoría de las formas de demencia, la disminución de la agudeza mental suele ser bastante lenta. Además, es más probable que una persona deprimida reconozca la prevalencia de problemas de memoria, en comparación con las personas con demencia, que no necesariamente notan tanto la disminución de las facultades.

2 – Orientación: generalmente, la mayoría de las personas deprimidas saben con quién están hablando, qué hora y fecha es y dónde están. Las personas con demencia tienden a tener problemas para recordar algunas o todas estas cosas y pueden perderse incluso en lugares familiares.

3 – Uso del lenguaje: las personas deprimidas usan el lenguaje correctamente, aunque a veces pueden hablar lentamente. Las personas con Alzheimer suelen tener muchos problemas con el lenguaje. Una muy buena indicación de demencia es si una persona tiene dificultades para recordar los nombres de objetos comunes como «bolígrafo» o «lámpara».

4 – Uso de objetos familiares: una vez más, no es un problema para las personas con depresión. Alguien con demencia puede tener problemas para recordar cómo realizar las actividades motoras rutinarias y previamente aprendidas, como cómo ponerse un suéter, por ejemplo.

Es importante comprender que tanto la depresión como la demencia son exclusivas de cada individuo. Es posible que los indicadores y la guía descritos anteriormente no se apliquen a todas las personas, pero una vigilancia cuidadosa y el conocimiento general sobre las diferencias entre los síntomas de depresión y demencia podrían marcar la diferencia.

Si la pérdida de memoria o el deterioro cognitivo / motor son causados ​​por demencia o depresión, es importante consultar a un médico de inmediato. Si se trata de demencia, el tratamiento mejorará la calidad de vida de la persona y, con ciertos tipos de demencia, los síntomas se pueden ralentizar con medicamentos.

Si se trata de depresión, la memoria, la concentración y la energía se pueden restaurar con el tratamiento adecuado, que puede incluir medicamentos recetados por un médico, así como cambios en el estilo de vida. Los cambios apropiados en el estilo de vida incluyen mantenerse comprometido y activo socialmente, mantener una dieta saludable, encontrar formas de manejar adecuadamente el estrés, hacer ejercicio regularmente y dormir lo suficiente. Si los cambios en el estilo de vida no funcionan, lo mejor que puede hacer es llamar a un médico y buscar ayuda profesional para la depresión.

(Para más informaciones Fuente: Alzheimer Society of BC )

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