Hurgarse la nariz podría causar Alzheimer y demencia

Hurgarse la nariz puede parecer inofensivo aunque asqueroso, pero una nueva investigación muestra que puede tener algunas consecuencias devastadoras, según un comunicado de prensa publicado el viernes por la Universidad de Griffith.

La nueva investigación demuestra que una bacteria puede viajar a través del nervio olfativo en la nariz y al cerebro en ratones, donde crea marcadores que son un signo revelador de la enfermedad de Alzheimer.

Más específicamente, lo que encontró el equipo fue que Chlamydia pneumoniae usaba el nervio que se extiende entre la cavidad nasal y el cerebro como un camino directo para llegar al sistema nervioso central. Luego, las células del cerebro reaccionaron depositando proteína beta amiloide, un precursor clave para el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer.

Un estudio del año pasado encontró que la fuga de un compuesto tóxico específico en el torrente sanguíneo podría ser la causa fundamental de la enfermedad de Alzheimer. El equipo de investigación descubrió que los beta-amiloides se forman fuera del cerebro y luego son empujados a través del torrente sanguíneo del cuerpo a través de las lipoproteínas.

El profesor James St John, director del Centro Clem Jones de Neurobiología e Investigación de Células Madre, es coautor de la nueva investigación que, según él, es una primicia mundial.

Somos los primeros en mostrar que Chlamydia pneumoniae puede subir directamente por la nariz y llegar al cerebro, donde puede desencadenar patologías que se parecen a la enfermedad de Alzheimer», dijo St John. «Vimos que esto sucedió en un modelo de ratón, y la evidencia también es potencialmente aterradora para los humanos.

En ratones, los investigadores notaron que el nervio olfativo en la nariz ofrece un camino corto hacia el cerebro, que pasa por alto la barrera hematoencefálica. Como tal, los virus y las bacterias lo utilizan como ruta directa al cerebro.

Ahora, el equipo solo necesita demostrar que la misma vía existe en los humanos y puede ser utilizada de la misma manera por virus y bacterias nefastas.

Necesitamos hacer este estudio en humanos y confirmar si la misma vía funciona de la misma manera. Es una investigación que ha sido propuesta por muchas personas, pero que aún no se ha completado. Lo que sí sabemos es que estas mismas bacterias están presentes en los humanos, pero no hemos averiguado cómo llegan allí.

Para reducir el riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer de inicio tardío, St John recomienda evitar ciertas actividades.

«Escarbarse la nariz y arrancarse los pelos de la nariz no es una buena idea», dijo.

«No queremos dañar el interior de nuestra nariz y pellizcar y arrancar puede hacer eso. Si daña el revestimiento de la nariz, puede aumentar la cantidad de bacterias que pueden entrar en su cerebro».

Además, recomienda pruebas de olfato para personas mayores de 60 años con el fin de diagnosticar la enfermedad de Alzheimer y la demencia de manera temprana.

«Una vez que pasa de los 65 años, su factor de riesgo aumenta, pero también estamos analizando otras causas, porque no es solo la edad, también es la exposición ambiental. Y creemos que las bacterias y los virus son fundamentales. «

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