Crucigramas para combatir la pérdida de memoria

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Un nuevo estudio realizado por investigadores de la Universidad de Columbia y la Universidad de Duke publicado en la revista NEJM Evidence muestra que hacer crucigramas tiene una ventaja sobre los videojuegos de computadora para el funcionamiento de la memoria en adultos mayores con deterioro cognitivo leve.

En un ensayo aleatorizado y controlado, dirigido por DP Devanand, MD, profesor de psiquiatría y neurología en Columbia, con Murali Doraiswamy, MD, profesor de psiquiatría y medicina en Duke, los investigadores determinaron que los participantes (con una edad promedio de 71 años) se entrenaron para hacer web- Los crucigramas basados ​​en crucigramas demostraron una mayor mejora cognitiva que aquellos que fueron entrenados en videojuegos cognitivos.

«Este es el primer estudio que documenta los beneficios tanto a corto como a largo plazo del entrenamiento de crucigramas en el hogar en comparación con otra intervención», dijo el Dr. Devanand, que supervisa la investigación sobre el envejecimiento cerebral y la salud mental en Columbia. «Los resultados son importantes a la luz de la dificultad para mostrar mejoras con intervenciones en el deterioro cognitivo leve».

Los crucigramas se usan mucho, pero no se han estudiado sistemáticamente en el deterioro cognitivo leve, que se asocia con un alto riesgo de demencia, incluida la enfermedad de Alzheimer.

Para llevar a cabo su estudio, los investigadores de Columbia y Duke asignaron al azar a 107 participantes con deterioro cognitivo leve (DCL) en los dos sitios diferentes a entrenamiento con crucigramas o juegos cognitivos con entrenamiento intensivo durante 12 semanas seguido de sesiones de refuerzo de hasta 78 semanas. Ambas intervenciones se entregaron a través de una plataforma computarizada con monitoreo de cumplimiento semanal.

Los hallazgos más sorprendentes del ensayo fueron:

– Los crucigramas fueron superiores a los juegos cognitivos en la medida de resultado cognitiva primaria, ADAS-Cog, tanto a las 12 semanas como a las 78 semanas. Los crucigramas fueron superiores en las preguntas frecuentes, una medida del funcionamiento diario, a las 78 semanas.
– Los crucigramas fueron superiores para los participantes en una etapa posterior de la enfermedad, pero ambas formas de entrenamiento fueron igualmente efectivas en una etapa anterior.
– La contracción del cerebro (medida con MRI) fue menor para los crucigramas a las 78 semanas.

«Los beneficios se observaron no solo en la cognición sino también en las actividades diarias con indicaciones de encogimiento del cerebro en la resonancia magnética que sugiere que los efectos son clínicamente significativos», dijo el Dr. Devanand.

El estudio también destaca la importancia del compromiso. Con base en el monitoreo electrónico remoto del uso de la computadora, los participantes en una etapa posterior de discapacidad pueden haberse involucrado mejor con los crucigramas más familiares que con los juegos cognitivos computarizados.

Dos puntos fuertes del ensayo son la tasa de participación del 28 % de personas de grupos minoritarios raciales y étnicos y la baja tasa de abandono (15 %) para un ensayo tan prolongado en el hogar. Una limitación del estudio fue la ausencia de un grupo control que no recibió entrenamiento cognitivo.

Si bien estos resultados son muy alentadores, los autores enfatizan la necesidad de replicar en un ensayo controlado más grande con un grupo de control inactivo.

«La trifecta de mejorar la cognición, la función y la neuroprotección es el Santo Grial para el campo», dijo el Dr. Doraiswamy. «La investigación adicional para escalar el entrenamiento cerebral como una terapia digital en el hogar para retrasar el Alzheimer debería ser una prioridad para el campo».

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